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Pastor canadense é acusado de violar medidas de restrições do COVID-19

Igreja diz que está sendo obediente ao Senhor, vê ações como fim para confinamentos destrutivos

Canadá e Alberta sinalizam | Getty Images

O pastor de uma igreja no Canadá permanece sob custódia da polícia pelo quarto dia no sábado depois de ser acusado de violar as regras covid-19 de Alberta e se recusar a cumprir suas condições de fiança.

O pastor James Coates da Igreja GraceLife em Edmonton, que permaneceu sob custódia desde o início do sábado, realizou serviços por três semanas consecutivas depois que a igreja foi ordenada a fechar no final de janeiro por supostamente violar restrições à capacidade máxima de coleta e não seguir o distanciamento físico, de acordo com o CTV News Edmonton.

A polícia inicialmente prendeu Coates depois que ele realizou serviços pela segunda vez por supostamente violar a Lei de Saúde Pública, mas o libertou depois de servir um empreendimento com condições.

No domingo, policiais e autoridades de saúde compareceram ao culto e descobriram que o pastor continuou a desafiar suas condições de soltura, e ele foi acusado pela segunda vez.

O pastor se entregou à polícia na terça-feira, de acordo com o Edmonton Journal, que informou que ele foi acusado de duas acusações por violação da Lei de Saúde Pública e também acusado de não cumprir uma condição de sua empreitada.

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As autoridades "compareceram à Igreja GraceLife para avaliar a conformidade em relação às condições emitidas ao pastor em 7 de fevereiro", disse a polícia em um comunicado na quarta-feira. "Foram feitas observações de que o pastor não estava cumprindo as condições de liberação de sua empresa, e a igreja não estava em conformidade com a ordem de saúde pública."

Ele acrescentou: "Após uma audiência de fiança perante um juiz de paz, Coates deveria ser libertado sob condições. Ele permaneceu sob custódia durante a noite depois de se recusar a concordar com essas condições. Esta manhã, na corte provincial de Stony Plain, ele continuou a recusar-se a concordar com essas condições."

O advogado de Coates, James Kitchen, que trabalha com o Centro de Justiça para liberdades constitucionais, disse: "Sua primeira obediência é ao seu Senhor, é ao seu Deus. E normalmente, obedecer a Jesus e obedecer ao governo vai direto na mão. O governo está forçando-o a uma posição onde ele tem que escolher entre desobedecer a Deus e obedecer ao governo, ou obedecer a Deus e desobedecer ao governo."

A igreja disse em um comunicado que há 11 meses, quando as diretrizes do governo inicialmente exigiam que as igrejas não se reunissem pessoalmente, elas cumpriam e realizavam serviços on-line. Então, em junho, quando a emergência de saúde foi levantada, eles começaram a holing serviços de adoração presencial.

"Quando o COVID-19 apareceu pela primeira vez, mudamos para livestream e respeitamos a maioria das novas diretrizes governamentais para nossas reuniões. Mas quando a primeira emergência de saúde pública declarou terminou, abrimos nossas portas e voltamos às reuniões quase normais no domingo, 21 de junho de 2020", disse Grace Life Church no comunicado em seu site.

"Nós o reconhecemos que o COVID-19 era muito menos grave do que o governo havia projetado inicialmente. Esse sentimento se refletiu na avaliação do primeiro-ministro de Alberta, que deliberadamente se referiu ao COVID-19 como 'influenza' várias vezes em um discurso anunciando o fim da primeira emergência declarada de saúde pública", continua o comunicado.

A igreja explicou que, em julho, depois que dois indivíduos separados que participaram de suas reuniões testaram positivo para o vírus, os líderes iniciaram o rastreamento de contato e testaram muitos dos congregantes. Eles descobriram que nenhuma transmissão havia ocorrido, mas "por precaução, mudamos exclusivamente para livestream e paralisação de todos os outros ministérios por duas semanas".

Posteriormente, a igreja retomou as reuniões e informa que após a realização de serviços por 28 domingos consecutivos, não houve relatos de transmissão do COVID-19 vinculados aos seus serviços.

A igreja ressaltou que não está se reunindo em desafio ao governo, mas sim em "obediência ao nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo".

A Igreja GraceLife disse que as pessoas estavam com medo e convencidas da eficácia dos bloqueios contínuos do governo devido à "desinformação e medo", especialmente pela grande mídia. "Tão temerosos, na verdade, eles foram convencidos de que ceder suas liberdades civis ao governo é do seu melhor interesse."

Cerca de 129.000 pessoas, ou menos de 3% da população de Alberta, testaram positivo para o coronavírus, disse a igreja, acrescentando: "Também é vital destacar que mais de 99% daqueles que contraem o vírus se recuperarão totalmente".

"Nós acreditamos... igrejas devem abrir, empresas devem abrir, famílias e amigos devem se reunir em torno de refeições, e as pessoas devem começar a exercer suas liberdades civis novamente. Caso contrário, podemos não recuperá-los. ... Acreditamos que o amor pelo próximo exige que exerçamos nossas liberdades civis."

A GraceLife Church disse que suas ações não visam "perpetuar a longevidade do COVID-19 ou qualquer outro vírus que inevitavelmente virá junto".

"Se alguma coisa", explicaram, "vemos nossas ações como contribuindo para o seu fim - o fim dos bloqueios destrutivos e o fim da tentativa de institucionalizar o medo debilitante das infecções virais. Nossa igreja local é uma evidência clara de que os bloqueios governamentais são desnecessários. Na verdade, também é uma evidência de quão prejudiciais eles são. Sem entrar em detalhes, perdemos recentemente a vida de um de nossos preciosos congregadores que foi negado cuidados de saúde necessários devido a medidas de bloqueio do governo."

O Centro de Justiça para liberdades constitucionais escreveu ao primeiro-ministro de Alberta, Jason Kenney, para retirar as ordens de saúde, que diz "discriminar injustamente entre restaurantes e casas de adoração".

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