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Sobreviventes do Tigray compartilham horrores de assassinatos em massa enquanto crianças de escola dominical estão entre milhares de mortos

 

Crianças brincam em frente a um hotel danificado por bombardeios de morteiros, em Humera, Etiópia, em 22 de novembro de 2020. O primeiro-ministro Abiy Ahmed, ganhador do Prêmio Nobel da Paz do ano passado, anunciou operações militares em Tigray em 4 de novembro de 2020, dizendo que eles vieram em resposta aos ataques aos campos do exército federal pelo partido, a Tigray People's Liberation Front (TPLF). Centenas morreram em quase três semanas de hostilidades que os analistas temem que possam atrair na região mais ampla do Chifre da África, embora Abiy tenha mantido uma tampa sobre os detalhes, cortando conexões telefônicas e de internet em Tigray e restringindo as reportagens. AFP via Getty Images/Eduardo Soteras

Acredita-se agora que milhares, não apenas centenas, de civis, incluindo padres e crianças de escola dominical, foram mortos na região devastada pela guerra e predominantemente cristã de Tigray, no norte da Etiópia, desde novembro passado, quando sobreviventes descreveram as mortes brutais que testemunharam.

Organizações, incluindo Anistia Internacional, CNN e Sky News, publicaram investigações sobre massacres cometidos contra populações civis na região de Tigray. Os combates começaram depois que a Frente popular de Libertação de Tigray atacou uma base do Exército como parte de uma revolta na região, que provocou respostas militares das forças etíopes unidas pelas forças de defesa da vizinha Eritreia.

Padres, velhos, mulheres, famílias inteiras e um grupo de mais de 20 crianças de escola dominical, algumas com apenas 14 anos, estavam entre os milhares mortos na região de Tigray por soldados da Etiópia e da Eritreia, de acordo com testemunhas oculares e familiares que falaram com a CNN.

Em um caso de violência, centenas de pessoas estavam escondidas na Igreja Maryam Tsiyon na cidade de Axum, que se diz conter a Arca da Aliança descrita no livro de Êxodo, em 28 de novembro.

Em outro ataque, testemunhas dizem que soldados da Eritreia abriram fogo contra a Igreja Maryam Dengelat, onde centenas de fiéis celebravam a missa. Embora muitos tenham tentado fugir a pé para aldeias vizinhas, as tropas foram perseguidas por eles.

O massacre continuou por três dias enquanto os soldados iam de casa em casa, arrastando pessoas de suas casas e massacrando moradores.

As testemunhas que falaram com a CNN alegaram que as mães foram forçadas a amarrar seus filhos em alguns casos.

A investigação da CNN incluiu entrevistas com mais de 12 testemunhas oculares e mais de 20 parentes de vítimas.

Uma mulher grávida foi baleada, seu marido morto, e alguns sobreviventes se esconderam sob os corpos, informou a CNN.

Em um relatório de 26 de fevereiro, a Anistia Internacional informou que imagens de satélite de valas comuns em Axum sugeriram que centenas de civis desarmados foram metodicamente caçados e mortos. A Anistia entrevistou 41 sobreviventes e testemunhas de assassinatos em massa em novembro.

O massacre resultou em corpos espalhados pelas ruas e praças de Axum.

"Vi muitas pessoas mortas na rua", disse um morador de 21 anos à Anistia. "Até a família do meu tio. Seis membros da família dele foram mortos. Tantas pessoas foram mortas."

Testemunhas disseram à CNN que os soldados não permitiram que os enterros ocorressem até 2 de dezembro e ameaçaram matar qualquer um que vissem de luto.

Um homem local chamado Abraão, que se ofereceu para enterrar os mortos sob os olhos atentos das tropas, separou os corpos de crianças e adolescentes, informou a rede de notícias.

Ele recolheu cartões de identidade, fez anotações sobre suas roupas ou penteados e colocou seus sapatos em cima dos montes funerários para que seus parentes pudessem identificar os corpos mais tarde. Alguns, disse ele, estavam irreconhecíveis, pois tinham sido baleados no rosto.

Abraão sozinho enterrou mais de 50 pessoas, incluindo um jovem de 15 anos chamado Yohannes Yosef.

"Suas mãos estavam atadas... Crianças pequenas... nós os vimos em todos os lugares", abraão foi citado como dizendo. "Havia um idoso que tinha sido morto na estrada, um homem de 80 e poucos anos. E os jovens que mataram na rua ao ar livre. Eu nunca vi um massacre como este, e eu não quero [de novo]."

"Nós só sobrevivemos pela graça de Deus", acrescentou.

A Sky News também falou com testemunhas, incluindo um homem americano identificado como Solomon. Solomon estava visitando seus parentes na hora do massacre.

Na tarde de 28 de novembro, soldados da Eritreia entraram em Axum e mataram "tantas pessoas", disse Salomão.

"Eles estavam mirando especialmente os jovens, e qualquer um que eles pensassem que poderia ser um [membro de uma] milícia", contou. "Três pessoas de uma casa, quatro irmãos de uma casa junto com o pai, estavam matando-os."

Outra testemunha, identificada como Woinshet, disse à Sky News que viu animais selvagens e pássaros pegando os cadáveres.

Ela compartilhou a história de seu parente distante, uma mulher de 65 anos.

"Eles bateram na porta, seu filho abriu, e eles atiraram nele. E então a irmã vem, e eles atiraram nela, e [as tropas] deixaram o complexo", afirmou Woinshet. "Mas o que eles não sabiam era que a mãe estava dentro. E quando ela saiu da sala de jantar, viu duas crianças mortas em sua casa. Ela foi deixada lá dentro por um dia e meio porque ninguém podia ajudá-la. Eles estavam com medo. Ninguém ia [sair] de suas casas. Os vizinhos ouviram os tiros, mas não puderam vê-la. Então ela foi deixada em sua casa com seus dois filhos mortos.

A mulher mais velha está passando por uma crise de saúde mental, disse ela.

Em seu relatório, a Anistia Internacional chamou as evidências de "convincentes" e "apontam para uma conclusão arrepiante".

"As tropas etíopes e eritreias realizaram vários crimes de guerra em sua ofensiva para assumir o controle da Axum", disse Deprose Muchena, da Anistia Internacional, em um comunicado. "Acima e além disso, as tropas da Eritreia entraram em fúria e sistematicamente mataram centenas de civis a sangue frio, o que parece constituir crimes contra a humanidade."

A Anistia também observa que as imagens de satélite "corroboram relatos de bombardeios indiscriminados e saques em massa, bem como identifica sinais de novos enterros em massa perto de duas igrejas da cidade".

A Anistia informa que as forças militares da Etiópia e da Eritreia assumiram o controle de Axum em uma ofensiva em larga escala em 19 de novembro, matando e deslocando civis.

"Nos nove dias seguintes, os militares da Eritreia se envolveram em saques generalizados de propriedades civis e execuções extrajudiciais", afirma o relatório.


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