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Suprema Corte bloqueia proibição do condado de encontros de adoração interna, chama decisão do 9º Circuito de 'errônea'

 

Um sinal de boas-vindas está na base dos passos para a Suprema Corte dos EUA em 16 de dezembro de 2019, em Washington, D.C. | Samuel Corum/Getty Images

A Suprema Corte dos EUA bloqueou a proibição de serviços de adoração em ambientes fechados semanas depois que as autoridades ordenaram que os locais de culto permanecessem fechados até segunda ordem devido à pandemia COVID-19, embora a alta corte tivesse levantado semanas uma proibição estadual de encontros religiosos.

O tribunal decidiu sexta-feira a favor de cinco igrejas que o condado de Santa Clara deve permitir que os cultos internos sejam retomados com 20% da capacidade. A ordem chegou a chamar o 9º Tribunal de Apelações dos EUA de decisão anterior a favor das restrições do condado de "errôneas".

Os três juízes liberais da Suprema Corte discordaram.

"Este resultado é claramente ditado pela decisão deste tribunal na Igreja Pentecostal Unida de South Bay contra Newsom," a ordem da Suprema Corte de sexta-feira afirma.

No caso south bay, os juízes decidiram que o Estado poderia limitar os serviços internos em 25% da capacidade do edifício e continuar a proibir o canto e o canto.

Em uma opinião concomitante sobre o caso south bay, o chefe de justiça John Roberts escreveu que ele entende os argumentos do Estado de que cantar dentro de casa representa um risco aumentado de transmitir COVID-19, mas não acredita que o Estado tinha raciocínio científico para querer proibir a adoração presencial inteiramente quando algumas igrejas são grandes e cavernosas.

O condado, no entanto, acreditava que sua proibição era legal porque impôs as mesmas grandes restrições de coleta às igrejas que tinha em outros estabelecimentos comerciais seculares.

O conselheiro do condado de Santa Clara, James Williams, chamou a decisão de "decepcionante" e disse que a ordem do tribunal foi emitida "sem qualquer análise em todas as regras de reunião do condado". Ele alegou que as regras do condado "sempre foram neutras e aplicadas igualmente a todas as reuniões em todo o quadro".

"Reuniões internas de todos os tipos permanecem muito arriscadas, e continuamos incitamos todas as instituições religiosas a seguir cuidadosamente as recomendações de saúde pública para evitar a disseminação do COVID-19 entre suas congregações e a comunidade mais ampla", disse Williams em um comunicado.

Williams acrescentou que o condado está autorizado a restringir a capacidade de reuniões religiosas para 20% em vez do limite de 25% do estado, porque esse é o limite que impôs a todas as empresas e instalações internas.

O condado disse ao tribunal na quinta-feira em uma carta que os casos COVID-19 no condado continuaram a diminuir e, em breve, levantariam sua proibição de reuniões internas já em 3 de março.

A decisão do tribunal na sexta-feira foi em resposta a um processo em andamento que foi aberto por um grupo de cinco igrejas no país contra a ordem do condado. As cinco igrejas são a Igreja gateway city, a Igreja do Espectro, a Igreja Do Lar, a Igreja Comunitária do Pomar e a Igreja Bíblica da Trindade.

Em novembro, o pastor Mike McClure, da Capela do Calvário, em Santa Clara, disse que foi "chamado a pregar o Evangelho" mesmo tendo enfrentado multas de pelo menos US$ 350.000 e um processo por manter serviços internos desde 31 de maio, violando as restrições do governador Newsom às igrejas na época.

Em novembro passado, a Suprema Corte também emitiu uma liminar temporária contra as controversas restrições do governador de Nova York Andrew Cuomo em reuniões de adoração interna. No início deste mês, um tribunal federal emitiu uma liminar permanente contra as restrições de Cuomo.

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