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Pastor nigeriano libertado pelo Boko Haram horas antes da execução: 'Agradeço a Deus'

 

Cristãos na Nigéria adoram em uma igreja nesta foto de arquivo sem data. | Portas Abertas


Terroristas do Boko Haram na Nigéria libertaram um pastor cristão na noite de quarta-feira que estava preso desde a véspera de Natal, poucas horas antes do prazo de resgate expirar e ele deveria ser executado.

Fontes de segurança disseram ao jornal online nigeriano Premium Times que o pastor Bulus Yikura, que foi sequestrado durante um ataque na área do governo local de Chibok no estado de Borno em 24 de dezembro, foi libertado. Um repórter do Premium Times alegou ter visto o pastor sendo transportado para um escritório de segurança do estado por volta das 18h15.m hora local.

Boko Haram, um dos grupos extremistas mais mortais do mundo, divulgou um vídeo em 24 de fevereiro onde Yikura implorou ao governo nigeriano e à Associação Cristã da Nigéria para resgatá-lo antes de ser morto.

"Se você me quer vivo, eu imploro a você como presidente, o governador e nosso presidente do governo local para me salvar desse sofrimento", disse o pastor na língua hausa, de acordo com HumAngle.

"Hoje é o último dia que terei a oportunidade de convoco você como meus pais e parentes no país", disse Yikura. "Qualquer um que tenha a intenção deve me ajudar e me salvar. Por favor, liberte-me dessa dor."

Em um dos vídeos obtidos por HumAngle, o pastor ajoelhou-se como um homem empunhando facas em uma máscara estava atrás dele. Yikrua, afiliado à Igreja dos Irmãos na Nigéria, apareceu em três vídeos ao longo de sua detenção. Um foi solto em dezembro, dias após seu sequestro, e os outros foram soltos em janeiro e fevereiro.

As forças de segurança disseram ao Premium Times que a família de Yikura e a igreja EYN estavam negociando sua libertação desde a semana passada.

Quando solicitado a falar sobre sua libertação, o pastor foi citado como dizendo: "Agradeço a Deus, agradeço a Deus".

Dede Laugesen, diretor executivo do grupo de advocacia Save the Persecuted Christians, com sede nos Estados Unidos,acredita que a igreja EYN pode ter pago seu resgate.

"Celebramos sua libertação e também as crianças de Zamfara sendo libertadas, mas a praga do sequestro por resgate que tem sido desenfreada na Nigéria desde 2019 não foi tratada e [estamos] agora muito preocupados que tenhamos visto o aumento do sequestro de escolares", disse Laugesen ao Christian Post em uma entrevista na quinta-feira.

Sequestro por resgate tornou-se uma indústria lucrativa para financiar extremistas e criminosos nigerianos. O país da África Ocidental sofreu uma onda de sequestros em massa nos últimos meses.

Cerca de 300 estudantes nigerianos foram sequestrados em um ataque na semana passada por militantes armados no noroeste da Nigéria e foram libertados em segurança na terça-feira.

"É uma realidade infeliz que está se tornando cada vez mais arraigada na Nigéria e um problema que é muito difícil de resolver, especialmente quando o governo provavelmente também está envolvido", disse Laugesen.

Pouco depois de as meninas serem libertadas na quarta-feira, extremistas teriam queimado grande parte de uma vila estatal de Zamfara no noroeste da Nigéria e sequestrado cerca de 60 pessoas, de acordo com HumAngle. Muitos moradores fugiram para áreas próximas por segurança.

Em janeiro de 2020, o Reverendo Lawan Adnimi foi decapitado na floresta de Sambisa por militantes do Boko Haram porque ele se recusou a renunciar à sua fé e o dinheiro não foi levantado para seu resgate.

Semelhante a Yikura, Boko Haram já havia divulgado vídeos de Adnimi, que dizia: "Pela graça de Deus, estarei junto com minha esposa e meus filhos e todos os meus colegas. Se a oportunidade não foi concedida, talvez seja a vontade de Deus."

Laugesen disse que a falta de responsabilização do governo federal na prevalência de perseguição deve ser chamada antes que aumente ainda mais.

"É uma situação muito complexa, com muitos fatores envolvidos, mas até agora, a comunidade internacional não conseguiu lidar com essa calamidade crescente na Nigéria", disse Laugesen. "Estamos todos muito preocupados que você veja a erupção da violência na escala do que vimos no Ruanda caso a comunidade internacional não seja capaz de levar o governo federal nigeriano a prestar contas."

Laugesen disse à CP que alguns cristãos estão preocupados que o governo permita que organizações militantes recebam fundos para o complexo militar para combater o terrorismo.

"A Nigéria é essencialmente a nova sede da jihad islâmica que busca estabelecer um califado ...", disse Laugesen. "Os cristãos na Nigéria e outros estão muito preocupados que o governo continue a dar impunidade aos extremistas islâmicos na Nigéria. ... Portanto, não há nenhuma responsabilidade real vinda do governo nigeriano."

O Índice Global de Terrorismo classifica a Nigéria como o terceiro país mais afetado pelo terrorismo no mundo. De 2001 a 2019, diz que houve mais de 22.000 mortes relacionadas ao terrorismo. A Nigéria, a nação mais populosa da África, também lidera o mundo no número de cristãos mortos, de acordo com o Open Doors USA.

"Os cristãos na Nigéria são realmente sem representação ou voz", disse Laugesen. "Muitos acreditam que a Nigéria está caminhando para um completo desenrolar, o que seria um desastre em comparação com o que aconteceu no Oriente Médio com o ISIS. Nossa organização, juntamente com outros, acredita que um ato de genocídio dos cristãos está acontecendo na Nigéria, que é apoiado de cima para baixo, de baixo para cima do governo, e dos grupos extremistas."

Open Doors 2021 World Watch List classifica a Nigéria como o nono pior país para perseguição cristã. A organização também relata um nível "extremo" de opressão islâmica contra os crentes na Nigéria. Pouco menos de 50% do país é cristão. De acordo com o Open Doors, há mais de 95 milhões de cristãos no país.

A Nigéria foi a primeira nação democrática a ser adicionada à lista de países de preocupação particular do Departamento de Estado dos EUA por se envolverem ou tolerarem "violações sistemáticas, contínuas e notórias da liberdade religiosa".

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