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Tribunal ordena que pastor permaneça preso até maio por violar restrições do COVID-19

 

Canadá e Alberta sinalizam | Getty Images

Um pastor da igreja preso no mês passado e acusado de violar as regras do COVID-19 sobre capacidade máxima de coleta permanecerá atrás das grades até que o julgamento comece no início de maio, decidiu um juiz canadense.

O juiz peter Michalyshyn, da Corte da Rainha de Edmonton, decidiu sexta-feira que o pastor James Coates da Igreja GraceLife deve permanecer na prisão até seu julgamento, marcado para ocorrer de 3 de maio a 5 de maio, no Tribunal Provincial de Alberta, em Stony Plain.

Pastor Coates foi detido no Edmonton Remand Centre em 16 de fevereiro. Ele se recusou a concordar com as condições de fiança que ele não frequenta ou realiza serviços na Igreja GraceLife, a menos que eles cumpram as diretrizes do governo que exigem limites de capacidade e distanciamento social.

Advogados do Centro de Justiça para liberdades constitucionais, com sede em Calgary, que representa Coates e GraceLife Church, argumentam que as condições de fiança e as ordens de saúde "violam suas liberdades de consciência, religião, expressão, associação e reunião pacífica".

No entanto, o juiz decidiu que não houve erros legais na decisão do mês passado de libertar Coates na condição de que ele cumpra as regras de saúde pública.

"Crenças e convicções, sem mais, não superam essas leis válidas e exequíveis", disse Michalyshyn, citado pelo The Edmonton Journal. Ele acrescentou que o pastor e sua congregação mantêm uma "interpretação forte e literal das escrituras sagradas" que exige que eles se encontrem pessoalmente e mantenham os rostos descobertos.

A JCCF planeja apresentar um recurso ao Tribunal da Rainha de Alberta para pedir a libertação de Coates antes de sua data de julgamento.

"Um julgamento marcado por oito semanas foi muito longo para um pastor inocente estar na cadeia", disse o presidente da JCCF, John Carpay, em um comunicado. "Pastor Coates é um ministro cristão pacífico. Ele nunca deveria ter sido obrigado a violar sua consciência e efetivamente parar de pastorear sua igreja como condição para ser libertado."

Carpay afirma que a prisão é "uma violação dos direitos e liberdades da Carta do Pastor Coates".

"As liberdades charter não desaparecem porque o governo declara que os serviços regulares da igreja são proibidos, permitindo que centenas de pessoas preencham seus Walmarts locais", disse Carpay.

De acordo com o The Edmonton Journal, a Igreja GraceLife tem prestado serviços presenciais em sua ausência.

O advogado do pastor, James Kitchen, disse ao jornal que seu cliente é um homem cumpridor da lei. Mas este último prevalece quando a lei e a interpretação de seu cliente sobre o conflito das Escrituras.

Coates afirmou em um depoimento que as ordens de saúde "violam diretamente a autoridade da igreja local e a autoridade suprema do Senhor Jesus Cristo".

O pastor realizou serviços por três semanas consecutivas depois que a igreja foi ordenada a fechar no final de janeiro por supostamente violar restrições à capacidade máxima de coleta e não seguir o distanciamento físico, informou a CTV News Edmonton na época.

A polícia inicialmente prendeu Coates depois que ele realizou serviços pela segunda vez, mas depois o libertou depois de servir um empreendimento com condições.

A polícia e as autoridades de saúde compareceram a um culto e descobriram que o pastor continuou a desafiar suas condições de libertação, e ele foi acusado uma segunda vez.

"Foram feitas observações de que o pastor não estava cumprindo as condições de liberação de sua empresa, e a igreja não estava em conformidade com a ordem de saúde pública", lê-se em um comunicado divulgado pela polícia do condado de Parkland.

O pastor se entregou à polícia em 16 de fevereiro. Ele enfrenta duas acusações de violação da Lei de Saúde Pública e acusado de não cumprir sua condição de compromisso.

"Temos sido consistentes em nossa abordagem de níveis crescentes de aplicação com este pastor, e estávamos esperançosos em resolver esse problema de uma maneira diferente", disse o inspetor Mike Lokken em um comunicado. "As ações do Pastor, e os efeitos subsequentes que essas ações poderiam ter sobre a saúde e a segurança dos cidadãos, ditaram nossa resposta nesta situação."

GraceLife Church explicou em um comunicado em seu site que quando a pandemia começou, a igreja "mudou para livestream e cumpriu a maioria das novas diretrizes do governo para nossas reuniões".

Mas depois que a primeira emergência de saúde pública terminou, a igreja voltou às reuniões normais em junho passado.

"Nós o reconhecemos que o COVID-19 era muito menos grave do que o governo havia projetado inicialmente", diz o comunicado da igreja. "Esse sentimento se refletiu na avaliação do primeiro-ministro de Alberta, que deliberadamente se referiu ao COVID-19 como 'influenza' várias vezes em um discurso anunciando o fim da primeira emergência declarada de saúde pública."

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