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O ISIS não é o maior problema para os cristãos assírios no norte do Iraque

 

A ativista assíria Juliana Taimoorazy, do Conselho de Ajuda Cristã iraquiana, se reúne com refugiados cristãos iraquianos em Amã, Jordânia, durante uma viagem para lá em janeiro de 2018. A organização distribuiu mais de 2.400 baldes de alimentos para refugiados na Jordânia e no Iraque. | (Foto: Conselho de Ajuda Cristã iraquiana)

Os assírios são uma das primeiras nações a se converter ao cristianismo e desempenharam um papel maciço na disseminação do cristianismo em todo o mundo. De acordo com a Igreja Assíria do Oriente, o Apóstolo Tomás converteu os assírios ao cristianismo dentro de uma geração após a morte de Jesus.

Até hoje, os assírios ainda falam uma versão da língua de Jesus, aramaico. "O aramaico era uma família mais ampla de línguas", disse Nicholas Al-Jeloo, um proeminente especialista em história assíria e do Oriente Médio. "Jesus falava aramaico galíleano e assírios falam aramaico assírio."

No entanto, nesta antiga terra de assírios que agora é governada pelo Governo Regional do Curdistão (KRG), os abusos de direitos contra os cristãos assírios estão em

curso. A International Christian Concern (ICC) tem relatado extensivamente sobre tais abusos, incluindo a grilagem de terras.

Em 2018, por exemplo, o ICC "soube que dois irmãos muçulmanos curdos construíram uma casa ilegal na terra de um cristão assírio na aldeia brefka do norte do Iraque. De acordo com a Sociedade assíria de Ajuda, um dos irmãos, Omar Karem, é o chefe das Forças peshmerga na região. O caso de grilagem de terras ocorreu em 20 de abril de 2018 e foi relatado por escrito às autoridades locais em 2 de maio de 2018. Desde então, não houve nenhuma mudança no chão.

"A apreensão ilegal de terras cristãs nesta região está em curso desde 1991, de acordo com a Sociedade assíria de Ajuda (AAS). Eles estimam que aproximadamente 180 acres de terras assírias-cristãs foram apreendidos por seus vizinhos muçulmanos. "A terra foi tomada em diferentes lugares da aldeia, especialmente perto do rio Khabour e perto da escola. Em 2005, o Sr. Barzani enviou [uma delegação] para visitar a aldeia. Eles prometeram devolver a terra aos assírios em um ano, mas nada aconteceu até este momento", disse a Sociedade assíria de Ajuda."

Em julho de 2020, a ICC informou novamente:

"O Vale de Nahla, no Iraque, localizado dentro do Governo Regional do Curdistão (KRG), é uma área cristã historicamente assíria que há muito tem sido submetida a tentativas de grilagem de terras. A aldeia lutou contra essas tentativas através de um tribunal. No entanto, a decisão anterior de um tribunal que protegia seus direitos sobre a terra foi agora revertida. A decisão impacta aproximadamente 117 famílias cristãs que dependem da terra como fonte de subsistência à medida que cultivam e criam gado.

"Essas famílias têm uma escritura de título de terra da década de 1950 confirmando seu direito a esta terra. A escritura do título foi atualizada em 2015. O problema atual com a grilagem de terras remonta ao início da década de 1980, quando um xeque islâmico radical encorajou famílias curdas a construir casas e outras estruturas na terra dos cristãos. Hoje, essas famílias perderam acesso a aproximadamente 75% de suas propriedades. Tal perda crítica torna impossível sustentar sua fonte normal de subsistência. As famílias curdas continuam construindo novas estruturas nas terras remanescentes, como testemunhado pelo ICC durante uma viagem de apuração de fatos."

Claire Evans, gerente regional do ICC, disse que as questões mais urgentes que os assírios enfrentam na região do Curdistão do Iraque (KRI) são intimidação, grilagem de terras por tribos curdas e falta de imprensa livre.

"Há uma cultura de intimidação que está presente na maioria das violações dos direitos humanos no KRG, algo que muitas vezes passa despercebido pela maior comunidade internacional. Cristãos assírios deslocados pelo ISIS fugiram para cá por uma razão, é o melhor alternativo. Mas é uma alternativa, não um destino dos sonhos. Não podemos cometer o erro de pensar que tudo está bem dentro do KRG em questões de direitos humanos."

No início de março, os iraquianos testemunharam uma peregrinação histórica do Papa Francisco, que chegou pela primeira vez à capital do país, Bagdá, de onde voou para Erbil no terceiro dia de sua Viagem Apostólica. Enquanto lá celebrava a Santa Missa no Estádio Franso Hariri com cristãos regionais.

Entre os povos indígenas desta terra estão os assírios, que construíram antigas cidades de Assur e Nínive no norte da Mesopotâmia, atual Iraque. Essa terra é chamada de "berço da civilização" por muitos historiadores e produziu imensos desenvolvimentos intelectuais, arqueológicos e científicos ao longo dos séculos. Por exemplo, o Cilindro de Ciro, um artefato de argila de 2.600 anos, foi feito por ordem do rei persa Ciro depois que ele capturou a Babilônia em 539 a.C.

Referida por alguns estudiosos como o "primeiro projeto de lei sobre direitos humanos", as inscrições cuneiformes no cilindro promovem a liberdade religiosa e permitem que as pessoas deslocadas retornem às suas terras.

No entanto, os cristãos assírios que vivem agora nesta terra precisam que a comunidade internacional reconheça os desafios e abusos de direitos que enfrentam no KRI.

"Para os cristãos assírios, é preciso reconhecer da comunidade internacional que seus desafios são mais do que apenas o ISIS, e que alguns desses desafios incluem diretamente o KRG. Precisamos falar sobre a grilagem de terras, que é um grande problema e é solucionável, mas precisa desesperadamente de pressão e observação internacional. E sempre que ocorrem exemplos de intimidação – seja no contexto de grilagem de terras ou talvez contra jornalistas que cobrem questões de direitos humanos – precisamos deixar claro que isso é inaceitável.

"O silêncio e o isolamento sempre pioram os desafios vividos pelas vítimas de violações dos direitos humanos. Precisamos iluminar essas questões, especialmente porque quando elas são devidamente tratadas, beneficia toda a sociedade, não apenas um segmento."

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