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100 mil Bíblias são distribuídas a presos nos EUA durante a pandemia COVID-19: 'Inspirada em Deus'

Prison Fellow, Tyndale Publishers se unem para 'marco do ministério'

Quatro homens encarcerados estudam A Bíblia de Recuperação de Vida distribuída pela Sociedade Prisional durante a pandemia COVID-19. | Bolsa prisional

O principal ministério prisional do país deu mais de 100.000 Bíblias nos últimos nove meses para homens e mulheres encarcerados em todo o país em meio à crescente demanda pela palavra de Deus durante a pandemia COVID-19.

James Ackerman, CEO da Prison Fellowship, o principal ministério cristão que serve prisioneiros e suas famílias, disse ao The Christian Post em uma entrevista que a escala da distribuição da Bíblia é "nada menos que inspirada em Deus e milagrosa".

Ele explicou como a desesperança da pandemia criou uma alta demanda por Bíblias entre muitos prisioneiros. Ackerman garantiu que a Sociedade Prisional nunca viu esse nível de demanda pelo Evangelho dentro das prisões em seus 45 anos de história.

"Durante um tempo em que as prisões tinham fechado, e homens e mulheres encarcerados tinham que ficar sem visitas ou programação, há essa sensação de desesperança nas prisões", disse ele.

"Deus colocou no coração das pessoas e encorajou capelães a promover a Palavra de Deus. E [o fato] de que a esperança do Evangelho se encontrou em uma demanda tão alta é tão encorajador para mim."

Ackerman, que se tornou presidente do ministério fundado pelo falecido Chuck Colson em 2016, acredita que Deus criou "maior demanda por Sua palavra" e "forneceu os recursos necessários para atender a essa demanda".

Prison Fellowship fez uma parceria com a Tyndale House Publishers em 2018 para fornecer a Nova Tradução Viva da Bíblia de Recuperação de Vida aos prisioneiros sem nenhum custo.

Bíblia de Recuperação da Vida foi co-marcada pelo Inside Journal, jornal trimestral da Prison Fellowship publicado para os encarcerados.

A Bíblia tem conteúdo devocional especial baseado no modelo de recuperação de 12 passos. Ele ajuda homens e mulheres a superar vícios e redutos, ao mesmo tempo em que aponta para "o próprio Deus como a principal fonte de recuperação com ferramentas e recursos essenciais que ajudam a libertar as pessoas das garras do vício".

A Sociedade prisional, fundada em 1976, sempre distribuiu Bíblias. Mas o ministério se uniu à Tyndale House para fornecer bíblias de grande impressão com conteúdo para orientar as pessoas que lidam com a recuperação do vício, que é predominante entre os prisioneiros.

"Ter uma Bíblia que fale da recuperação do vício e das necessidades também era uma prioridade para nós", disse Ackerman. "A Bíblia de Recuperação de Vida de Tyndale era o ajuste perfeito para o que estávamos explorando."

Cerca de 65% dos presos nos EUA atendem aos critérios médicos para uso e vício de substâncias, mas apenas 11% recebem o tratamento de que precisam, de acordo com o sistema de saúde comportamental Vertava Health.

"[A Bíblia da Recuperação da Vida] traz a oportunidade de entrar em novos começos com Jesus. E por ser uma Bíblia de recuperação, também está falando diretamente da jornada e narrativa que é consistente com tantas vidas desses homens e mulheres", disse Ackerman. "[O objetivo é] pessoas que lutaram contra o vício e que o vício [levou] a outras atividades improdutivas em suas vidas para perceber que elas podem ser curadas desse vício, que Jesus quer curá-los desse vício e permitir que elas iniciem uma vida de novos começos."

Uma pesquisa da Sociedade prisional de capelães da prisão mostrou que a maioria dos prisioneiros não tem fácil acesso à sua própria Bíblia ou tem uma Bíblia em uma tradução difícil de ler ou fonte pequena.

"Nos alegramos com a Bolsa prisional em alcançar este marco de distribuir 100.000 cópias da Bíblia de Recuperação de Vida em apenas nove meses", disse o CEO do Ministério da Câmara de Tyndale, Scott Mathews, em um comunicado.

"Valorizamos sua parceria e somos gratos por seus esforços em colocar a Palavra de Deus nas mãos de prisioneiros que precisam do poder libertador das Escrituras", continuou. "Tyndale compartilha essa missão de tornar a Bíblia acessível para todos."

A Prison Fellowship distribuiu mais de 162.000 Bíblias para homens e mulheres na prisão desde a parceria com Tyndale em 2018.

Mais de 3 milhões de cópias de The Life Recovery Bible, a Bíblia de recuperação best-seller de Tyndale, foram impressas. Está disponível em inglês e espanhol.

Ackerman disse que muitas instalações correcionais temiam que os prisioneiros ficassem agitados e violentos com bloqueios e programas cancelados devido à pandemia. As Bíblias, no entanto, forneceram exatamente o efeito oposto, disse o presidente da Sociedade da Prisão.

"O feedback que recebemos é que essas Bíblias estão ajudando a manter as pessoas calmas e a manter as pessoas focadas em fortalecer sua fé para aqueles que já são crentes ... mas também encorajar outros que nunca consideraram a fé cristã antes a realmente sentar e abrir essa Bíblia e lê-la", disse Ackerman. "Está criando um ambiente de calma na prisão que o Departamento penitenciário temia não estar lá."

"Deus nos forneceu tudo o que precisávamos para atender à demanda para suprir essas 100.000 Bíblias", acrescentou. "Isso, para mim, só mostra quando o Senhor está em alguma coisa, Ele não só abre a porta para criar a demanda, mas ele fornece os recursos necessários para cumprir a expectativa."

Os funcionários da prisão elogiaram a diferença em suas instalações desde que os prisioneiros receberam essas Bíblias.

Mac Mullings, coordenador de programas e serviços do Centro de Detenção do Condado de Oklahoma, chamou as Bíblias de "salva-vidas".

"Toda vez que vou ao chão, me certifico de trazer uma dessas Bíblias, e digo: 'Não sei se você está interessado nisso, mas aqui está se você quiser.' E oito em cada dez vezes, eles querem", disse Mullings em um comunicado.

"A importância de [fornecer essas Bíblias] não pode ser exagerada", acrescentou Mullings. "É como uma segunda chance. Quando você fornece uma dessas Bíblias, você está mudando a vida de alguém."

Capelães da prisão podem ordenar as Bíblias, devocionais e materiais do ministério para os prisioneiros através da loja online da Prison Fellowship para capelães da prisão chamado The Storehouse.

Das 100.000 Bíblias ordenadas nos últimos nove meses, 70.000 delas foram encomendadas através do The Storehouse.

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