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Pastor é assassinado após batizar novos crentes na Índia

 

Os cristãos se encontram perto de sua igreja reconstruída em Kandhamal. Em 2008, quase todas as igrejas da área foram destruídas por nacionalistas hindus. | John Fredricks

Três homens não identificados atiraram e mataram um pastor no estado indiano oriental de Jharkhand enquanto ele voltava para casa com sua esposa depois de batizar novos crentes, de acordo com um relatório.

O pastor Salim Stephen Surin, um evangelista em tempo parcial na vila de Rania, no distrito de West Singhbhum, em Jharkhand, foi morto em 8 de dezembro, informou o cão de guarda internacional International Christian Concern, com sede nos EUA, na sexta-feira.

"Eles mataram meu marido na frente dos meus próprios olhos", disse Tarsis, a esposa do pastor morto. "Fiquei apavorada ao ver meu marido desmaiar tendo sido baleado no peito. Comecei a pensar nos meus filhos e gritei alto a Deus para me salvar e cuidar dos meus [dois] filhos."

Tarsis disse que empurrou um dos três homens que atirou no marido, depois disso ele apontou a arma para

ela. "Eu corri para os arbustos grossos e a floresta próxima. Provavelmente andei por mais de 10 horas para chegar à minha casa. Eu propositalmente não tomar a estrada para evitar os atacantes.

No momento do ataque, o pastor e sua esposa estavam na moto do casal voltando da aldeia Putikda onde o pastor batizou cinco pessoas.

Mais tarde naquela noite, viajantes locais descobriram o corpo sem vida de Surin deitado na estrada.

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Cristãos locais disseram ao ICC que os cristãos naquela aldeia tinham sido ameaçados várias vezes. "De acordo com uma fonte, os cristãos de Putikda foram informados de que devem renunciar à sua fé cristã", disse o ICC. "Apesar das ameaças, o pastor Surin continuou a visitar Putikda e apoiar sua comunidade cristã."

A polícia ainda investigava o caso, desde o início do sábado.

Jharkhand e os estados chhattisgarh adjacentes fazem parte do cinturão tribal (indígena) da Índia e os cristãos tribais têm enfrentado ataques intensificados desde setembro.

Grupos hindus radicais têm exigido que o governo bana aqueles que se convertem ao cristianismo de receber oportunidades de educação e emprego fornecidas para os povos indígenas.

De acordo com o Censo de 2011, mais de 104 milhões de pessoas - ou 8,6% da população - são das várias tribos listadas na Constituição indiana para receber ações afirmativas, que estavam previstas com base em sua reclusão na época da independência da Índia do domínio britânico em 1947.

Recentemente, uma multidão de 50 pessoas armadas com armas caseiras atacou uma comunidade de 100 cristãos em Chhattisgarh, ferindo pelo menos 27, e tentou estuprar uma jovem.

Os cristãos foram atacados após a meia-noite de 24 de novembro, horas depois de terem realizado uma reunião para planejar a observância da temporada do Advento e celebrar o nascimento de uma criança em sua comunidade na vila de Sukma, no sul de Chhattisgarh, informou a Solidariedade Cristã, sediada no Reino Unido.

A multidão, composta por homens da mesma tribo que não eram cristãos, também queimava Bíblias e danificou motocicletas pertencentes aos cristãos, disse a CSW, acrescentando que os agressores acusaram os cristãos de destruir a cultura local praticando uma religião estrangeira.

Como o povo tribal, o povo "intocável" da Índia, de acordo com a hierarquia de castas na sociedade hindu, que representam 16,6% da população do país, ou 201,4 milhões, também receberam direitos de ação afirmativa na Constituição. No entanto, uma Ordem Presidencial de 1950 negou os benefícios e proteções a Dalits que se convertem ao cristianismo ou islã. Os nacionalistas hindus estão agora buscando o mesmo para grupos tribais que se converteram ou podem se converter ao cristianismo.

A Índia ocupa o 10º lugar na Lista mundial de observação de Portas Abertas 2020 dos países onde é mais difícil ser cristão. A Open Doors observa que os convertidos ao cristianismo a partir de um fundo hindu são "especialmente vulneráveis à perseguição" e estão constantemente sob pressão para retornar ao hinduísmo.

John Prabhudoss, presidente da Federação das Organizações Cristãs Indianas Americanas da América do Norte, disse anteriormente ao The Christian Post que a vitória do BJP na eleição nacional em 2014 e sua reeleição em 2019 "trouxeram um sentimento de confiança entre o quadro do partido radical hindu que agora eles podem atacar cristãos e outras minorias religiosas com impunidade e eles não têm que se preocupar com a aplicação da lei".

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