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Selo usado pelo rei bíblico Jeroboão tem autenticidade confirmada em Israel

 Peça foi autenticada após anos de rigorosos testes de laboratório sob a supervisão do Prof. Yuval Goren, da Universidade Ben-Gurion.

Selagem de argila de 2.700 anos de um selo da rei israelita Jeroboão II no século 8 aC. (Foto: Dani Machlis / Universidade Ben-Gurion)

A primeira impressão de com inscrição de Israel - usada na corte do rei israelita Jeroboão II - foi autenticada após anos de rigorosos testes de laboratório sob a supervisão do Prof. Yuval Goren, da Universidade Ben-Gurion.

A argila inscrita foi comprada sem procedência de um comerciante de antiguidades beduínos na década de 1980 e agora acredita-se que seja do reinado de Jeroboão II do século VIII aC.

"Este selo é um dos primeiros, senão o mais antigo, selo inscrito na Terra de Israel", disse Goren ao The Times of Israel antes da publicação de um estudo científico em hebraico.

O selo oval é quase idêntico a um raro - e agora perdido - selo de pedra de jaspe muito maior que foi encontrado em 1904 por uma escavação arqueológica em Tel Megiddo liderada por Gottlieb Schumacher.

Tanto o selo perdido notável quanto a impressão recém-selo-autenticado são adornados por um leão que ruge com sua cauda levantada, sobre o qual está uma inscrição paleo-hebraica, "l'Shema eved Yerov'am" (pertencente a Shema, o servo / ministro de Jeroboão).

Jeroboão II é historicamente conhecido por ter governado de 788 aC a 748 aC.

Mercado beduíno

Goren disse ao The Times of Israel que tomou conhecimento da impressão do selo há mais de 10 anos. Ele já foi comprado em um mercado beduíno perto de Beersheba por Yigal Ronen, um ex-professor de engenharia nuclear e um colecionador de antiguidades certificado, por meros 10 shekels israelenses na década de 1980, o equivalente a alguns centavos. Por causa das circunstâncias extremamente estranhas e do preço barato, Ronen inicialmente desconsiderou a possibilidade de que a pequena bula de 23,4 milímetros (1 polegada) por 19,3 mm (0,75 polegada) poderia ser autêntica e considerar-a-a uma falsificação ou réplica inteligente, disse Goren.

Cerca de cinco anos atrás, começouam os testes secretos na profundidade da impressão do selo, disse Goren. Ele seguiu um protocolo que ele forjou na última década, que inclui uma série de testes sobrepostos de várias disciplinas científicas.

"Como a tecnologia nunca foi examinada antes, havia muitas suposições, mas ninguém tinha verificado, por exemplo, a consistência da argila, como eles montavam as cordas dentro da bula se ela fosse usada para selar documentos", disse Goren.

Ele e outros pesquisadores estudaram centenas de bolhas identificadas com segurança em escavações legais para obter um ponto de referência. Ele agora pode, disse ele, localizar mais facilmente um artefato falso se, por exemplo, a argila não fosse do tipo normalmente usada por escribas.

Entre os pesquisadores que participaram do novo estudo de vedação estavam a epígrafe da Universidade Ben-Gurion, Prof. Shmuel Ahituv, os geólogos Dr. Avner Ayalon e a Dra. Mira Bar-Matthews do Serviço Geológico de Israel, e o arqueólogo IAA Orit Shamir, especialista em têxteis.

Goren é especialista em pesquisar a proveniência de artefatos de cerâmica - incluindo impressões de selos e comprimidos cuneiformes - e descobrir a tecnologia usada para criá-los por meio da mineralogia. Para o novo estudo da bolha, ele disse que teve que remover um fragmento minúsculo da argila para examinar a composição mineral.

Para que eram usados esses selos de argila?

Embora seja extremamente raro encontrar um selo do Reino de Israel, como esta nova bula, existem centenas que foram descobertas no Reino de Judá. Alguns, disse Goren, tem sinais de ser selados em papiros, às vezes tecidos e às vezes madeira - talvez caixas, talvez sacos, disse ele.

No entanto, há indicações de que algumas dessas impressões de selos não selaram realmente nada, disse ele, citando o trabalho do arqueólogo Nachman Avigad, que chamou de "bula fiscal". Esses tokens, disse ele, podem ter sido criados como uma referência de um acordo ou transação oficial.

"Acredito que foram demitidos ou cozidos após a retirada do documento e, portanto, preservados", disse ele. Goren disse que as escavações da década de 1950 em Tel Lachish encontraram um prédio da Idade do Ferro no qual um pequeno jarro tampado cheio de bolhas foi descoberto.

"Por que alguém ficou com as bolhas", ele perguntou, respondendo, "porque elas ainda eram usadas como referências mesmo depois que o documento era aberto".

"Portanto, acredito que os selos foram agindo como as assinaturas de hoje", disse Goren.

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