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'Urgente': Massacre de 700 cristãos etíopes aponta para crise maior à medida que refugiados fogem da escalada da violência

 

Até dois milhões de etíopes estão enfrentando fome em meio a intensos combates entre o governo e grupos rebeldes na parte norte do país. Os combates aumentaram na semana passada na região de Tigray, estimulando relatos de um massacre sangrento em uma igreja na cidade etíope de Aksum que matou mais de 700 pessoas.

Por mais de 2.000 anos, os etíopes acreditam que seu país possui uma das relíquias mais sagradas de toda a história judaico-cristã – a Arca da Aliança. Na cidade de Aksum, uma igreja especial conhecida como Igreja de Santa Maria de Sião é onde dizem que a arca descansou por centenas de anos. O aventureiro e historiador Bob Cornuke explorou extensivamente a região.

"Os etíopes afirmam que a Arca foi trazida para Aksum há cerca de 800 anos e colocada nesta igreja especialmente construída para segurança", disse Cornuke à CBN News. "Apenas um homem, conhecido como o guardião, é permitido dentro dessa igreja para vigiar a Arca. Então este é um lugar muito especial e sagrado para os cristãos etíopes."

Os intensos combates entre uma milícia regional e o Exército etíope estão em fúria nesta área desde novembro, e a cidade de Aksum está no centro do conflito. A tragédia ocorreu na semana passada, quando cristãos etíopes se reuniram em Aksum para celebrar um dos feriados mais importantes do cristianismo ortodoxo etíope, o festival anual de Timkat.

Cornuke explicou: "Timkat é o festival da Epifania, e eles celebram isso todo janeiro com vigílias de dança e oração durante toda a noite. Mas este ano as coisas deram terrivelmente errado.

Até mil adoradores cercaram a antiga igreja que se diz abrigar a Arca da Aliança quando tropas etíopes se aproximaram e, de acordo com testemunhas oculares, abriram fogo. Mais de 700 cristãos etíopes foram mortos, embora a confirmação do ataque tenha sido difícil porque a área está fechada aos jornalistas.

O porta-voz da ONU, Stephane Dujarric, disse que a crise mais ampla é enorme. "Estimamos que 2,3 milhões de pessoas estejam precisando urgentemente de assistência humanitária em Tigray, incluindo 1,3 milhão de crianças", disse Dujarric. "A luta localizada e a insegurança continuam."

"O acesso à maioria das partes do noroeste e leste e central de Tigray permanece limitado devido à insegurança contínua e aos obstáculos burocráticos", disse Dujarric.

Os combates levaram a uma onda maciça de refugiados que fugiam pela fronteira próxima ao Sudão. As agências de ajuda de lá alertam que a fome em massa é um fator real se o mundo não agir logo. Os refugiados que chegam relatam massacres quase diários de ambos os lados, bem como estupros em massa e outros abusos de direitos humanos. Organizações de ajuda humanitária no terreno estão chamando a situação de "urgente".

A escolha de Joe Biden para secretário de Estado, Antony Blinken, pediu o engajamento dos EUA em sua recente audiência de confirmação.

"Etiópia: Compartilho suas profundas preocupações. Vimos uma série de ações profundamente profundamente preocupantes tomadas, incluindo atrocidades", disse Blinken. "Precisamos ver a restauração da comunicação, precisamos de acesso à assistência humanitária na região, e me preocupo também que o que começou lá tenha potencial para ser desestabilizador em todo o chifre da África."

O governo etíope nega as atrocidades e ambos os lados estão reivindicando a vitória no conflito, mas a ONU diz que há muita culpa por aí.

Elizabeth Throssell, porta-voz do Escritório do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos (OHCHR), disse: "Recebemos informações consistentes apontando violações do direito internacional humanitário e do direito dos direitos humanos por todas as partes no conflito – incluindo ataques de artilharia em áreas povoadas, o direcionamento deliberado de civis, assassinatos extrajudiciais e saques generalizados.".

Não importa de que lado realmente vença o conflito, os perdedores serão as pessoas desta região, já que mais de 1.000 refugiados por dia fogem para campos improvisados através da fronteira com o Sudão, apenas esperando sobreviver.

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